• La festividad del Corpus Christi de Betanzos en 1597

    5 junio 2021 • Blog

    Se cumplen cuatrocientos veinticuatro años de esta magna exaltación al Santísimo Sacramento.

    Procesión del Corpus en los años veinte del pasado siglo. Foto de don Antonio Núñez Díaz, archivo del autor.

    Ya hemos publicado con anterioridad la Real Cédula otorgada por el Rey Felipe II, fechada en Madrid el 19 de mayo de 1594, por la que autorizaba a la Justicia y Regimiento de la ciudad de Betanzos y su Tierra, para que pudiesen invertir seis mil maravedís de sus Propios y Rentas en cada una de las festividades de la Candelaria y del Corpus Christi,  con el fin de que pudieran celebrarlas con la debida devoción y decoro, según le habían suplicado (Vid., la entrada Real Cédula de Felipe II en apoyo del Corpus Christi de Betanzos, de fecha 7 de junio de 2015).

    En la sesión municipal de la Justicia y Regimiento del 2 de junio de 1597, presidida por don Francisco Suárez de Benabides, Corregidor e Justicia de la ciudad de Betanzos, su Tierra y Jurisdicción Real, con participación de  Antonio Pita Varela, Rodrigo Sánchez de Boado, Juan Rouco de Parga, Fernando de Sanxiao, regidores, Tomás de Palacios, procurador general y Pedro de Prol, escribano del concejo, y convocada exclusivamente para tratar sobre la festividad del Corpus Christi, consta en acta el siguiente acuerdo:

    «… festa corpus [Marginado]. En este Regtº (Regimiento) se propusso de que atº (atento) qe para el Juebes cinco deste hes la fiesta del corpus y en esta çiudad hestan ocho conpañias de soldados y tienen El cuerpo de guardia ARimado a las casas deste Ayuntamiento donde se an de poner muchos de los cofrades qe aquel dia salen acompanar el Santisimo Sacramento y para qe se puedan poner entre dhos sus lugares se acordo se able a don Frº (Fernando) Xiron (Girón) maheso de Campo a que mande pasar el dho dia y su bispera El dho cuerpo de guarda se mueba del dho lugar y pase a otro, y hesomisº a que mande qe sus soldados y los qe mas qe hestan en esta ciudad no inquieten los dhos dos dias alas qe hicieren (roto) en los Regocijos en la dha fiesta y eso mismo se conbide a dho maheso de canpo a si quiere llebar una bara de las del palio del Santisimo Sacramento Junto ala mano drª (derecha) del sºr Corregºr, y se comete para qe  sobre dello le able El Regºr (regidor) Frº (Fernando) de Sanxiao.

    En este Regimiento se mando qe se pregone qe todas las cofradias qe aquel dia suelen salir con sus oficios ansi el dho dia como En bispera salgan a ello so pena de diez mill mrs (maravedís) por tercias partes Justiçia y demºr (demandador) y rreparos desta ciudad, y los cofrades dellas salgan a servir los dhos oficios qe por sus bicarios y mayordomos les hestan rrepartidos so la dha pena, y heso mismo qe ninguno sea osado de cortar ningª (ninguna)  Rama delos Robles de la planta de (no se lee) so pena de mill mrs y diez dias de Carcel Repartido la dha pena segun desuso y hesomismo qe alinpien las calles y las conpongan y adornen como conbiene so pena de otro [tanto] asimesmo aplicado segº desuso y se Junten a los dhos (oficios, entre renglones) El dho dia y hesten Juntos a las nuebe dela mañana para poder salir la proseçion…[Firmado]. Francisco Suarez de Benavides, Antonio Pita Varela, Juan Rouco de Parga, Rodrigo Sanchez de Boado, Fernando de Sanxiao, Tomas de Palacios.[Rúbricas]. Paso ante mi.[Firmado]. Pedro de Prol scvno. [Rúbrica].» (Archivo Municipal de Betanzos. Caja 2, sin catalogar).

    El maestre de Campo Fernando Girón de Salcedo, sentado en este cuadro de Zurbarán sobre La Defensa de Cádiz contra los ingleses en 1634-1635 (Museo del Prado)

    Se desprende de la resolución antecedente que el mencionado Cuerpo de Guardia ocupaba el edificio inmediato a la Casa Consistorial, actual número 11 de la Plaza Mayor o de La Constitución, propiedad del mencionado regidor Antonio Pita Varela y heredada de su padre don Fernando Pita, y compañías que se encontraban acantonadas en Betanzos, para auxiliar a los otros puertos de La Coruña y Ferrol en caso de ataque por parte de la armada británica, en el contexto de la guerra con Inglaterra 1585-1604 y tras el envío de la Armada Invencible. El invitado para llevar una de las varas del palio en la procesión, don Fernando Girón de Salcedo y Briviesca, era maestre de Campo de la Armada del Mar Océano, y entre otros altos cargos llegó a ser Consejero de Estado y Embajador de España en Francia, y le sería concedido el título nobiliario de Marqués de Sofraga por el Rey Felipe IV, el 28 de mayo de 1626, en razón a los relevantes servicios prestados a la Nación.

    Hace setenta años en el soportal de nuestra casa para participar en la procesión del Corpus Christi.

    Sobre la antigüedad de la celebración de dicha procesión, ya hemos publicado en nuestra Historia Documentada de Betanzos (Tomo I, página 454. Fundación Caixa Galicia, 1984) la donación efectuada por Alonso Yañez da Ponte, en el año de 1443, a la cofradía de los clérigos de Corpus Christi «… de la custodia de plata dorada para que la cleresia llebasen en ella el corpus Domine en la procesion de Corpus Crhisti de cada un año para sienpre jamas…» . En cuánto al orden procesional remitimos al trabajo Miscelánea de Mareantes- Crónicas de Cabildos del Gremio de San Miguel, y apartado dedicado a Los desfiles procesionales, que hemos publicado en el programa oficial de festejos patronales del año 2002, también en Las Ordenanzas de la Cofradía de los Plateros, en la misma publicación anterior del año 2011, entre otros que asimismo son consultables en esta página web. Al respecto de los horarios a finales del siglo XVI, la procesión del Corpus Christi salía de la iglesia de Santiago a las diez de la mañana y la de su octava a las seis de la tarde, y disposición que se mantuvo hasta finales del siglo XIX con salida para ambas a las seis de la tarde.

    Era toda una rareza la modificación del protocolo establecido para esta festividad, aunque en ocasiones muy contadas hubo de suprimirse la procesión por coincidir con la tradicional feria de mediados de mes. Así sucedió hace ciento cuarenta años, según consta en acta de la sesión supletoria con carácter de ordinaria del 15 de junio de 1881, presidida de forma accidental por don César Sánchez San Martín, segundo teniente de alcalde, en la que entre otros asuntos:

    «… Se dió cuenta de un Oficio del Señor Cura Párroco de Santiago en concepto de presidente dela Ylustre Cofradía del Clero de esta Ciudad, su fecha doce del que rige, por el qué se sirve manifestar que el día jueves dieciséis del corriente se celebraba la festividad del Corpus: que en dicho día y á las doce de la mañana suele salir la Procesión solemne; y coincidiendo en ese mismo día la feria de mediados de mes, no parece compatible con ella en medio dela concurrencia de familias que atrae la citada feria, tiendas abiertas y puestos públicos entorpeciendo en la carrera y demás inconvenientes la salida de la mentada Procesión en la cual va y preside Nuestro Señor Sacramentado: Que en consideración á estas circunstancias propias casuales y quizá esclusivas de este año, la Ylustre Cofradía del Clero que tiene la honra de presidir, acordara que en ese día no hubiese la Procesión de costumbre, una vez que haya feria y esta no puede ser impedida y que se verificase el día de su Octava á las seis de su tarde saliendo dela Iglesia Parroquial de su cargo, para lo cual desde luego rogaba á esta Corporación se sirviese asistir; cuyos acuerdos ponía en conocimiento del Ayuntamiento por si merecen su aquiescencia y aprobación; y este acuerda quedar enterado y que así se participe al Señor Presidente dela Ylustre Cofradía del Clero…( Archivo Municipal de Betanzos. Caja 30, sin catalogar).

    Una coincidencia que obligó a trasladar la procesión del Corpus Christi de forma excepcional, y coherente medida adoptada por la clerecía local que fue asumida por la Ciudad en lógico seguimiento.