• Enajenación por la Corona del oficio de Procurador General de Betanzos en el siglo XVII ( III )

    23 noviembre 2023 • Blog

    El empeño observado por el común de vecinos y la Justicia y Regimiento de la ciudad de Betanzos, en defensa de su derecho a recuperar la elección del oficio de Procurador General del Corregimiento, que según va dicho se efectuaba el 6 de enero de cada año, ya venía de atrás y justamente desde que la Corona dispuso su venta en el año 1646. Una engorrosa resolución que se hallaba enquistada desde entonces en razón a las requisitorias planteadas en las causas abiertas sobre la legitimidad del proceso de elección, que provocaron un auténtico revuelo y convulsión en las Mariñas y especialmente en el Consejo de  su capital Betanzos de los Caballeros, lo que permite considerarlo dentro de su tipología constitucional, como el caso más singular y complejo de su Historia.

    La Casa Consistorial de Betanzos, proyectada por Ventura Rodríguez. Foto Ferrer de principios del siglo XX, del archivo del autor.

    La causa promovida ante la Real Audiencia del Reino de Galicia, tuvo su origen según va dicho, tras la venta por la Corona de dicho oficio por Real Provisión del 19 de marzo de 1646, a favor del fontanero Juan de Medal Castrejón (citado también como Castrillón), vecino de la villa de Madrid, en precio de cinco mil reales de vellón, quien se lo cedió al Capitán don Jerónimo de Parga y Gayoso en seis mil reales. Sendas transacciones con sus respectivas Reales Cédulas libradas por el Real Consejo, y decisión cuestionada por la Justicia y Regimiento de Betanzos por entender que dicho oficio debía de recaer en un Natural y vzº de dha ciudad. Esta  contradicción vedaba la toma de posesión del oficio a quien por derecho de compra le pertenecía, aunque no así el traspaso a dicho Capitán por el derecho de tanteo de los regidores de Betanzos, lo que motivó entre otras diligencias el planteamiento de una  querella de exceso y pleito intitulado » La Justicia y rregimiento dela ciud de Betanzos con El Capitan Don Jeronimo de parga sse (sobre) El oficio de procurador gl  dela dha ciud » (Archivo del Reino de Galicia. Real Audiencia. Legajo 8.279-38, del año 1650).

    Ante la insistencia en la recepción del oficio por el cesionario, la reacción del común de la ciudad de Betanzos no se hizo esperar; transcurridos tres meses de la venta del oficio de Procurador General, efectuada en la Villa y Corte por orden del Rey Felipe IV, los apoderados de los seis gremios otorgaban escritura de poder, en Betanzos el 10 de junio de 1646, a favor de don Pedro Antolín Tomas, residente en Madrid, para que en su nombre suplique a Su Majestad y su Real Consejo la derogación del título y merced concedidos, por ante el escribano Domingo Díaz Hermida del número y Ayuntamiento de dicha ciudad, redactado en los siguientes términos:

    » Sepan por la presste (presente) en como nos gregº de lineyro y leyes (Leis), Antonio fanego varela cofrades dela cofradia dela santisima Ttrenidad; alonso garcia de Carballido y Andres garcia dela de Nuestra ssª del Rosario; Antonio de Pineyro y domingo de seoane, de la del sºr san Pedro; gregº de baRos y Pedro Crespo dela del sºr san Miguel; Jacome domigz y Antº diaz dela del sºr san Anton; diego y frcº de Figª (Figueroa) del senor San Jorje, todos vzºs dela ciudad de betzs, y qs en nonbre delos vzºs y Comun della los Representamos en birtud delos Poderes y facultad a nos dados como se acostunbra, damos y otorgamos todo nuestro Poder cunplido y en forma como de Drº (derecho) se Requiere y es nezº a Pedro Antolin Tomas Residente en la billa de md (Madrid) Corte de Su magd, Para qe Por nos y en nonbre de todos los vzºs dela dha ciudad de betzºs y su Jurisdºn, Pueda Parescer delante su magd y ante su Real Consejo a contradecir El Titulo y md (merced) qe su magd qe dios le gde (guarde) fue serbido acer de un oficio de Pro (Procurador) gªl (General) de dha ciudad a Juº de medal fontanero Residente en la dha billa de md, y Suplicar se sirva mandar no se use del en ngn (ningún) tienpo por quanto es en muy gran dano y Perjuiº de los Naturales, y aver echo md a esta Ciudad y Jurisdºn Por su Ordenanza muy Antigua Confirmada y guardada qe los botos de dhas cofradias de qe se conpone lo elijan y Nonbren cada ano para su defensa bien y utilidad dellos, y Pedir qe el dho Juº de Medal ni el sustituto por el nonbrado No lo pueda Usar ni la Justicia y Regimiº de dha ciud le admita al exercicio, ganando Para ello  todas la Cedulas Probisiones Necessªs y aciendo en todas maneras las deligªs que conVengan Presentando los Papeles qe tiene dha ciud y sus vezºs de que costa (consta) como dho oficio de prº gªl y su elecsion (sic) toca alos mismos en cada un ano sin qe en esto aya abido ningª Novedad despues qe la dha ciudad lo es y tiene titulo de tal; la qual mediante la Permisºn Rªl de Su magd dios le ge (guarde) y no de otra manera de obtencion El dho Nonbramiento escoxiendo a pnª (persona) tal qual Conbenga Natural y vzº de dha ciudad pª que con todo efecto sienta las cosas desta Republica buelba por ellas y los defienda, Por qe de no tener Procurador gªl  qe conosca sus negºs (negocios) y aunqe les conosca qe sea continuo se le an de seguir ynconbinientes muy Considerables, lo qual se a de conoscer enlo qe Representara dho Pº (Pedro) Antolin Tomas en orden a qe el dho Juº de medal no consiga su yntento ni darle con el ejercicio de dho oficio a esta dha Republica, y El ssedho (sobredicho) Pueda Sustituir este Poder en quien le paresciere qe nosotros enonbre (sic, léase en nombre) delos Vzºs de dha ciudad y de dhas seis cofradias cuya es la elecion de dho Prº gªl nos obligamos en forma Prestando la Caucion Ordinª de aber Por bueno todo lo qe se obrare en birtu deste dho Poder… fecho en la ciud de Betzºs A diez dias del mes de Junio de Mil y seiscientos y quarenta y seis años, estando Presentes Por testigos Pedro Palla y alonso de Souto y Andres gzes (González) y frcº Fernandez todos vzºs de dha ciud y algunos delos ssedhos lo firmaron Por si y los demas Por evitar Prolegidad e yo ssº (escribano) doy fe conosco a los sotorgtes.[Firmado]. Jacome Dominguez, Antonio Fanego Varela, Francisco de Figueroa, Diego de Figueroa, Andres Garcia, Antonio de Pineiro, Gregorio de Lineiro y Leis, Domingos de Seoane, Alonso Garcia. Como testigo, Francisco Fernandez. [Rúbricas].» (Archivo Notarial de La Coruña. Protocolo 295, folio 89, del escribano Domingo Díaz Hermida del número y Ayuntamiento de Betanzos).

    La determinación de Su Majestad llevada a efecto por el Real Consejo seguiría su curso con toda normalidad, excepto en la ciudad de Betanzos por la negativa de la Justicia y Regimiento a dar la posesión de dicho oficio al adquirente don Jerónimo de Parga, en razón al mencionado derecho de tanteo, lo que se tradujo en el planteamiento de una querella ante los estrados de la Real Audiencia del Reino de Galicia con sede en la ciudad de La Coruña.

    En dicho expediente constan entre otras actuaciones del procedimiento judicial, el recurso presentado por el regidor de Betanzos don Matías Sanjurjo Montenegro en nombre de la Justicia y Regimiento, contra el ministro de la Real Audiencia de Galicia don Domingo Álvarez Bullón por exceso en sus funciones, en papel sellado de 1648, redactado del tenor siguiente:

    « Dase querella de exceso de Un ministro desta Rl audª pidese de el ssnº venga açer Relacion y le Conpelan (Nota margen superior).

    Matias ssnJurjo en nombre dela Justiçia y rregimiº dela çiud de betanzos ante Vssª como mas aya lugar me querello de domingo albarez bullon menistro desta rreal audiª y Digo que aviendo Juº de medal fontanero conprado el ofiçio de procurador general de dha çiud en preçio de çinco mill Reales, con el aserla de que no se pudiese tantear sino fuese a costa delos mismos rregidores, aviendo querido tomar la posesion sele contradijo y se letigo ptº (pleito) a mas de çinco anos en rrazon dello y estando pendiente lo bendio a don Jeronimo de parga en preçio de seis mill rreales, en cuya bertud gano titulo de su magd (Majestad) y tratando yo de executarlo y tomar la posesion mis pte yço el tanteo y manifesto el titulo del dho Juº de Medal donde consta aver sido bendido no mas qen çinco mil rreales y aviendolos presentado y echo deposito dellos ante dho menistro con mas los derechos dela media Añata y derechos del ofiº y papel y pediendole mandase que dho don Jeronimo los rreuiese (sic, léase recibiese) y quando tubiese duda, acerca delos otros mill rreales mas del segundo titulo lo rremetiese a Vssª que en caso que se serviese declarar debersele se allanaban a pagarlos, dho menistro no lo quiso acer antes proçede contra mi pte (parte) y les tiene pressos no teniendo Comision en lo qual a excedido y excede notoriamte (notoriamente) por que a Vssª Suppcº (suplico) lo declare ansi que a mayor abundamiº digo de nulidad contra to (sic, léase todo)  lo echo y procedido y agravio y notoria injustª (injusticia) de todo ello apelo y pido rrebocaçion por aquella bia y rremedio que mejor lugar aya pido Justª y Costas etcª…» (Archivo del Reino de Galicia. Real Audiencia. Legajo 8.279-38).

    Por parte de don Jerónimo de Parga y Gayoso y en su nombre el procurador Domingo Fernández Lourido, declara en papel sellado de 1647 entre otros extremos «… Lo uno porqe hes Constante que por diez y nuebe de marcº del año passado de qtª y seis Su magd hisso md (merced) de dho ofiçio de procurador de dha çiudad a Juan de Medal Castrexon…». Y en cuánto a la cesión efectuada por este último consta en otro documento sin fecha, aunque en papel sellado de 1651, que «… y el otro a favor de dho Don Jeronimo de parga su fecha en Madrid a catorce de agtº de Mill y ssºs y çinqtª anos…». Ambas citas en razón a testimoniar la legitimidad de que hacían mérito, con las respectivas cédulas que les garantizaban la adquisición del oficio de Procurador General de Betanzos, y traspaso efectuado sin tener en cuenta dicha regalía de tanteo, que le permitiría a la ciudad de Betanzos el retracto por la cantidad de los cinco mil reales satisfechos por Juan de Medal.

    Una de las razones esgrimidas por la Justicia y Regimiento para no atender la toma de posesión de los candidatos, figura en otro recurso del mismo regidor don Matías Sanjurjo Montenegro, en papel sellado de 1650, en nombre de la Justicia y Regimiento de la ciudad de Betanzos, en el que expone que la elección de los oficios públicos se celebra desde la antigüedad en «… el dia de la epifania delos Reyes de cada un año Y estando en esta posession Juan De medal fontañero Vzº dela Villa de madrid que es persona Yndigna de dho ofiçio ansi Por el que husa como Porque No save leer ni escribir Pedio a Su mgd le hiçiese mrd del, Por causa Onorosa y le ofrecio Çinco mill Rs Y sele despacho Titulo, mi pte No quiso Darle la posessºn ni a la persona A quien Dio poder Para ello…» (Ibídem). Cualquier defecto de forma era suficiente para que la ciudad de Betanzos no entregara el oficio de Procurador General a ninguno de los dos aspirantes, por lo que el Capitán don Jerónimo de Parga y Gayoso se dispuso a solventar las deficiencias de la situación anterior, con el fin de conseguir una nueva consideración.

    (Continuará)